Frank Thelen ist europäischer Seriengründer, Technologie-Experte und Frühphasen Investor. Seit 2014 ist er Investor in Sony Pictures TV Sendung "Die Höhle der Löwen".

 

Seit 1994 gründet und leitet er technologie- und design-getriebene Unternehmen. In seiner Rolle als Gründer und CEO der Risikokapital-Firma e42 konzentriert er sich auf Investitionen in der Frühphase. Seine Produkte haben über 200 Millionen Kunden in mehr als 60 Ländern erreicht. Für seine Leistungen hat Frank zahlreiche Auszeichnungen erhalten, wie etwa den Innovate4Society Preis, der ihm von Angela Merkel überreicht wurde. Seit 2014 ist er “Löwe” in der Primetime-Fernsehserie „Shark Tank“ von Sony Pictures. Diese wird in Deutschland auf VOX als „Die Höhle der Löwen“ ausgestrahlt.

Gründer

1994 - 2004

 

Softer Solutions: Frank gründete im Jahr 1994 mit 18 Jahren sein erstes Unternehmen Softer Solutions. Das Unternehmen stellte eine schnellere und flexiblere Software-Lösung zum populären Macromedia Director bereit. Softer Solutions produzierte auf dieser Technologie hochwertige Multimedia-CD-ROMs für internationale Kunden.

 

Create Media: Im Jahr 1996 fusionierte Softer Solutions mit Pro PC und veröffentlichte mehrere Multimedia-CD-ROMs unter der Marke Create Media. Create Media erstellte und betrieb einige der ersten größeren Websites in Deutschland wie zum Beispiel hallo.de oder bilder.de.

 

 

Twisd AG: Im Jahr 1997 erhielt Frank 1,4 Millionen DM Wagniskapital, um einen Linux-basierten Router (LIC: LAN Internet Connect) zu entwickeln und zu vertreiben, der lokale Netzwerke mit dem Internet verband. LIC war eines der ersten Geräte, die ein Management über eine Webschnittstelle ermöglichte, und basierte auf einem stark modifiziertem Linux-Kernel. Twisd entwickelte auch eines der ersten Frameworks für Web-Applikationen (APL) als ein Zen-C++-Modul. Das Unternehmen bereitete sich 1999 für den Börsengang vor, musste aber im Zuge des Zusammenbruchs der Dotcom-Blase Insolvenz anmelden.

 

 

2004 - 2011

 

ip.labs: Im Jahr 2004 gründete Frank ip.labs. Die Firma entwickelt und lizenziert eine Online-Fotoservice-Platform (IPS), mit der Fotoprodukte wie Abzüge, Grußkarten und Bücher aus Digitalfotos gestaltet und bestellt werden können. Nach 5 Jahren wurde ip.labs zum Weltmarktführer für Online-Fotoservices. In 2008 hielt das Management noch 100% der Unternehmensanteile und verkaufte das Unternehmen an die Fujifilm Corporation.

 

 

2011 - 2015

 

doo: Im Jahr 2011 gegründet, erhielt das Startup eine Finanzierung in Höhe von 10 Millionen US Dollar. Das erste Produkt „die Dokumenten-App“ erhielt renommierte Auszeichnungen wie beispielsweise „App des Jahres“ von Apple. Es war eines der ersten AI-zentrierten Dokumenten-Verwaltungssysteme und bot native Apps an, die Daten in Echtzeit mit der Cloud synchronisierten. Jedoch entsprach die Nachfrage und Nutzung nach zwei Jahren auf dem Markt nicht den Erwartungen des Managements und der Investoren. Frank war gezwungen, sich von der Vision einer umfassenden Dokumenten Plattform zu verabschieden. Er startete eine App, die sich auf die Lösung eines einzigen Problems konzentrierte und direkt Umsatz erwirtschaften konnte: Scanbot.

 

Scanbot: Scanbot wurde im Jahr 2014 veröffentlicht und ist heute die führende Dokumentenscanner-App für iOS und Android. Das Scanbot-Team hat eigene Technologien entwickelt, um z. B. Dokumente auf allen Oberflächen zu finden, Dokumenttypen zu erkennen und mit intelligenten Filtern die Scanqualität zu verbessern. Apple hat Scanbot mit den Preisen „Best of 2014“, „Best of 2015“ und „Editors‘ Choice“ ausgezeichnet. 2015 erwirtschaftete das Unternehmen einen höheren Gewinn und kaufte Anteile von zwei Gesellschaftern zurück.

 

 

2016

 

Im Jahr 2016 trat Frank als CEO von Scanbot zurück, um sich in seiner Rolle als CEO von e42 auf Startup Investitionen zu konzentrieren.

 

 

Investor

 

2010

 

Wunderlist
Wunderlist
kaufda
kaufda
mytaxi
mytaxi

 

2012

 

hole 19
hole 19
zenshopping
zenshopping
Goal United
Goal United
42reports
42reports

 

2014

 

iTravel
iTravel
meinespielzeugkiste
meinespielzeugkiste
doo (formerly viovendi)
doo (formerly viovendi)
Outbank
Outbank

 

2015

 

Von Floerke
Von Floerke
Lilium Aviation
Lilium Aviation
Little Lunch
Little Lunch

Exits

ip.labs > FujiFilm
ip.labs > FujiFilm
kaufda > Axel Springer
kaufda > Axel Springer
GoalUnited > Travian
GoalUnited > Travian

Wunderlist > Microsoft
Wunderlist > Microsoft
mytaxi > Daimler
mytaxi > Daimler

TV Persönlichkeit

2014

 

Seit 2014 ist Frank Teil der von Sony produzierten Primetime-Fernsehsendung 'Shark Tank'. Die Show wird in Deutschland auf VOX als „Die Höhle der Löwen“ ausgestrahlt. Die international ausgezeichnete (Emmy, Fernsehpreis, Ernst Schneider, …) Fernsehsendung wird in den USA als „Shark Tank“ und im Vereinigten Königreich als „Dragon’s Den“ ausgestrahlt. In der ersten Staffel investierte Frank mit Vural Öger, Jochen Schweizer, Judith Williams und Lencke Steiner.

 

2015

 

Die zweite Staffel von „Die Höhle der Löwen“ erzielte noch mal höhere Einschaltquoten und wurde mit dem Deutschen Fernsehpreis 2016 als beste Unterhaltungssendung ausgezeichnet. Die Sendung wurde auch für den Grimme-Preis und den Preis der deutschen Akademie für Fernsehen nominiert und gewann außerdem den „Ernst-Schneider-Preis“ für Innovation und Wirtschaft in einer Unterhaltungssendung.

 

2016

 

 

Frank sitzt in der dritten Staffel von „Die Höhle der Löwen“ mit Judith Williams, Carsten Maschmeyer, Ralf Dümmel und Jochen Schweizer in der Jury. Neben seinen Auftritten bei Vox war Frank bei verschiedenen Fernsehsendungen, wie „hart aber fair“ oder „Markus Lanz“ zu Gast.

Auszeichnungen und Ehrungen

 

2011      ip.labs wird als Hidden Champion von Prof. Dr. Dr. h.c. mult. Hermann Simon benannt

2012     Dr. Angela Merkel zeichnet Frank mit dem 'Innovate 4 Society' Preis von Microsoft aus

2013     Apple wählt doo als “App des Jahres”

2014     Scanbot ist TNW’s App des Jahres

2014     Apple wählt Scanbot zum “Besten aus 2014”

2015     Grimme Preis Nominierung für “Die Höhle der Löwen”

2015     Ernst-Schneider-Preis für “Die Höhle der Löwen” 2. Staffel

2015     Scanbot wird von Apple als “Unser Tipp” ausgezeichnet

2016     Deutscher Fernsehpreis für “Die Höhle der Löwen“ in der Kategorie “Best Factual Entertainment”

Testimonial

 

2014 Microsoft - „Make it Happen“

2014 o2/Telefonica- #meinbusiness

2015 Deutsche Telekom - Top Apps

2015 Microsoft - „Make it Happen“

2015 Chivas Regal - The Venture

2016 Jimdo - Build your new site!

2016 Chivas Regal - The Venture

2016 Liechtenstein - Impuls Liechtenstein

 

Keynote Redner

 

Frank hält Keynotes bei führenden Technologie-Veranstaltungen wie F.ounders, The Next Web, European Pirate Summit, IdeaLab!, Pioneers Festival und dem Startup Camp. Zudem hält er Vorträge in Schulen, um die „Gründung eines Unternehmens“ als Alternative zur „Corporate Hell“ zu vermitteln.